건강강좌38

옥수수와 우유(음식 궁합)

 

 

   옥수수는 생김새가 독특하고 씹는 촉감이 좋아 어린이가 특히 좋아하는 식품이다. 옥수수의 원산지는 남미인데 콜럼부스가 신대륙을 발견했을 때 옥수수, 감자, 토마토 등을 함께 발견하여 그것들을 유럽에 처음으로 전하게 되었다.

 

  옥수수는 포아풀과에 속하는 1년초로 척박한 땅에서도 잘 자라며 성장 기간이 짧은 것이 특징이다.  옥수수는 모양과 특성이 다른 품종이 많은데 다음의 8가지가 대표적이다. 마치종(馬齒種), 경립종(硬粒種), 분상종(粉狀種), 연립종(軟粒種), 폭열종(爆裂種), 감미종(甘味種), 유종(유種), 유부종(有浮種)등이 그것이다.

  

  옥수수는 옥수수떡, 묵, 밥, 소주, 엿, 탕, 기름 등 용도가 매우 다양하다.

  

  옥수수는 삶거나 구워서 먹기도 하지만 프레이크나 크림수프 등으로 많이 먹는다. 특히 튀겨 먹는 팝콘은 폭열종인데 소화가 가장 잘 된다.

  

  감미종은 당분의 함량이 많아 구워 먹거나 요리용에 알맞은데 단백질과 지방이 다른 종류보다 많다. 유종은 끈기가 많아 공업 원료나 옥수수떡에 알맞다.

  

  옥수수의 소화율을 보면 소화가 비교적 잘 되는 중숙기(너무 단단하게 세지 않은 것)의 것을 삶거나 구워 먹으면 약 30% 가량밖에 되지 않으며, 가루를 내거나 튀겨 먹으면 소화율이 80~90%로 올라가게 된다.

  

  옥수수는 100g 중 350kcal 이상의 열량이 나오는데 일반 성분은 다음과 같다.
수분 13.1%, 단백질 9.6g, 지방 4.0g, 당질 69.8g, 섬유 2.7g, 회분 1.5g, 칼슘 25mg, 인 345mg, 철 2.1mg, 비타민 B1 0.33mg, 비타민 B2, 0.07mg, 나이아신 1.4mg 등이다.

  

  주성분은 당질인데 대부분이 녹말이며 포도당이 조금 들어 있다. 단백질은 옥수수 알갱이의 겉껍질 부분에 있는 각질층이 많고 속에는 적다.

  

  씨눈에는 질이 좋은 불포화지방산이 많고 토코페롤이라는 비타민 E가 풍부해 성인병 예방과 노화 방지에도 효과가 매우 크다. 씨눈에는 지방이 25~27% 가량 들어 있으며 신경 조직에 필요한 레시틴이 1.5%, 비타민 E가 0.2mg이나 들어 있다.

  

  그러나 옥수수는 단백질을 구성하고 있는 아미노산의 질이 많이 떨어진다. 즉 트레오닌이나 페닐알라닌, 유황 함유 아미노산인 메치오닌과 시스틴 등은 풍부하나 필수 아미노산인 트립토판과 라이신이 거의 안들어 있어 영양가가 떨어진다.

  

  옥수수에는 비타민 B의 한 가지인 나이아신이 부족하다고 알려져 있는데 어른의 경우 하루 소요량이 17mg으로 추정되고 있다. 이것이 부족되면 바로 펠라그라에 걸리게 된다.  펠라그라는 손, 발, 얼굴, 윗가슴 등 햇볕을 많이 쬐는 부분에 홍반이 생기며, 가렵고 색소가 침착하여 끝내는 낙설(피부가 벗겨짐)현상이 일어난다. 이 증상과 더불어 설사, 시력장애, 이명, 경련, 운동마비 등을 일으키기도 한다.

  

  옥수수를 주식으로 하는 남미나 북한 등에 많다고 알려져 있다. 다른 종류의 단백질을 먹지 않고 옥수수만을 먹게 되면 발육이 제대로 안되어 성장이 멎고 만다. 옥수수가 갖는 최대의 결점이 바로 이것이다.

  

  옥수수의 결점을 보완할 수 있는 가장 우수한 식품이 우유다. 우유에는 사람이 매일 먹어야 건강을 유지할 수 있는 8가지 필수 아미노산이 골고루 들어 있다. 특히 옥수수에 적은 라이신과 트립토판의 공급식품으로 훌륭하다.

  

  그렇게 본다면 콘칩을 먹을 때 우유를 섞어 먹는 것은 매우 합리적인 방법이다. 삶은 옥수수나 팝콘을 먹을 때 콜라 같은 청량 음료수를 마시면 영양의 불균형이 더욱 심해지므로 우유와 함께 마시는 습관을 갖는 것이 좋다.
  

  우유는 한 가지만으로 거의 완전한 영양을 갖는 완전식품이다. 채식주의자들도 우유와 달걀을 먹는 사람이 많다.

  

  우유에는 비타민 A, B를 비롯하여 비타민 B군(B1, B2, B6, 판토텐산, 나이아신 등)을 고르게 갖고 있다. 그래서 옥수수나 옥수수 가공품을 먹을 때 우유를 곁들이는 것은 영양 균형을 자연스럽게 잡아 주는 일이 된다.